Qu’est-ce que les cellules souches et comment elles aident le corps quand il est en difficulté

Une cellule souche est une cellule indifférenciée qui a la capacité de se transformer en d’autres types de cellules dans le corps. Dans des conditions appropriées, les cellules souches peuvent soit se renouveler et donner lieu à des cellules fille indifférenciées, soit se transformer en cellules tissulaires spécialisées telles que les cellules sanguines, les cellules osseuses, les cellules cardiaques, les cellules de la peau, les cellules cérébrales, les cellules pulmonaires, etc. Tant qu’une cellule souche dans la moelle osseuse reste une cellule souche indifférenciée, elle est immortelle. Quand une cellule souche atteint un tissu et commence le processus de prolifération et de différenciation, elle perd la télomérase et n’est plus immortelle. Par conséquent, la moelle osseuse est dans le corps le réservoir de cellules maîtresses responsables de la réparation et le renouvellement des organes et des tissus du corps.

Les avantages des cellules souches

La recherche sur les cellules souches est probablement l’un des domaines de recherche les plus prolifiques en médecine, avec des dizaines de milliers d’études menées chaque année dans le monde entier. En fin de compte, le but de toutes ces études est de trouver des moyens de traiter ou d’atténuer les maladies humaines dégénératives.

Modalités actuelles d’utilisation ou de recherche :

  • Développement de médicaments : Les tests de nouveaux médicaments doivent toujours être effectués sur des animaux d’abord, puis adaptés aux humains. Souvent, l’innocuité et l’efficacité chez les animaux ne sont pas tout à fait les mêmes chez l’homme. À l’aide de cellules souches, en particulier de cellules souches embryonnaires (ESC) et/ou de cellules souches pluripotentes induites (IPSC), il est possible de développer des cellules tissulaires humaines, offrant la possibilité de tester de nouveaux médicaments sur les tissus humains, ce qui permet d’économiser énormément de coûts et de temps.
  • Transplantation de tissus : Puisque les cellules souches ont la capacité de devenir pratiquement n’importe quel type de cellule du corps, il est possible qu’un jour la science puisse repousser les organes qui peuvent être transplantés chez l’homme. Il s’agit d’un domaine émergent appelé génie tissulaire. Déjà scientifique ont développé des échafaudages dans lesquels les cellules souches sont ensemencées pour former de nouveaux tissus tels que le cartilage, les voies respiratoires, la vessie, et même les reins, le pancréas et le cœur. Bien qu’il ne soit pas encore prêt pour un usage clinique, il s’agit d’un domaine de recherche très prometteur.
  • Formation de maladies: la capacité de développer des cellules humaines et des tissus humains donne également la capacité d’étudier in vitro la formation de maladies.

La genèse des cellules souches

Bien que l’image puisse rapidement devenir plus complexe, il existe essentiellement 3 types de cellules souches :

Cellules souches embryonnaires (ESC) : On les trouve dans l’embryon de 8 à 10 jours. Destiné à former un organisme entier, ESC peut se multiplier sans fin et se transformer en n’importe quel type de cellule dans le corps. Tandis que esc sont considérés comme le type le plus polyvalent et le plus puissant de cellules souches, ils portent un risque élevé de développer des tumeurs et ne sont donc pas utilisés médicalement. Leur utilisation principale est pour le développement de médicaments.

Cellules souches adultes (ASC) : Elles sont présentes dans le corps après la naissance. Bien qu’ils résident principalement dans la moelle osseuse, ils existent également dans pratiquement tous les tissus du corps sous forme de cellules souches résidentes progénitrices et tissulaires. Bien que plus limité dans leur potentiel de prolifération, ASC peut se transformer en cellules de pratiquement n’importe quel tissu du corps. Compte tenu de leur haut niveau de sécurité par rapport à l’ESC, ils sont le principal type de cellules souches utilisées cliniquement. NC actuellement utilisé pour les traitements cliniques sont dérivés principalement du sang, des tissus adipeux, de la moelle osseuse et de la pulpe dentaire.

Cellules souches pluripotentes induites (iPSC) : L’ADN de n’importe quelle cellule du corps est identique à l’ADN trouvé dans le CES qui étaient présents quelques jours après la conception. Les gènes codant pour la « stemness » deviennent simplement silencieux à mesure qu’un individu mûrit. iPSC sont produites en utilisant une cellule somatique et en activant les gènes codant pour la «stemness», en retournant l’horloge et en transformant cette cellule en une cellule souche embryonnaire. L’utilisation principale de l’iPSC est le développement de médicaments et l’ingénierie tissulaire.
Cellules souches périnatales : Les cellules souches sont présentes dans le liquide amniotique et le sang ombilical du cordon ombilical. Ces cellules sont techniquement considérées comme ASC. De vastes réseaux de collecte et de stockage ont été développés, et ces cellules souches sont largement utilisées pour divers traitements.

Questions relatives aux cellules souches embryonnaires

Il y a deux problèmes qui ont entravé et en grande partie empêché l’utilisation de l’ESC pour la recherche et les traitements. La première question est la question éthique de la destruction technique d’un embryon humain à des fins de recherche ou de traitement thérapeutique. Les chrétiens croient que l’ensoulment se produit au moment de la conception, donc, comme l’a déclaré le Pape Jean-Paul II, «Une société libre et vertueuse doit rejeter les pratiques qui dévaluent et violent la vie humaine à tout stade de la conception à la mort naturelle. Esc utilisé pour la recherche proviennent de la fécondation in vitro et même si elles sont destinées à être détruits de toute façon, cette vision éthique a largement empêché l’utilisation de l’ESC dans la recherche et les thérapies.

Le deuxième problème est le fait que esc portent une probabilité significative de formation de tumeur. Contrairement à ASC qui ne se différenciera que dans les cellules du tissu dans lequel ils se trouvent, ESC peut à tout moment se différencier en différents types de cellules et souvent conduire à la formation de tératomes.

Thérapie par cellules souches – Sauver des vies

La thérapie par cellules souches fait référence à l’utilisation de cellules souches ou de leurs dérivés pour la régénération des tissus malades ou endommagés. Tandis que l’ingénierie tissulaire tient beaucoup de promesse pour des cas de défaillance d’organe dans lesquels la seule solution est la greffe d’organe, actuellement l’utilisation thérapeutique la plus commune des cellules souches est l’injection de ASC isolée de son propre tissu adipeux ou des cordons ombilicaux. Il y a quinze ans, des techniques ont été développées et utilisées pour multiplier les ASC in vitro, promouvoir leur différenciation en un type spécifique de cellules, et les injecter dans des tissus spécifiques comme le cœur. Aujourd’hui, il est de plus en plus reconnu que les cellules souches 1) se multiplient dans le corps comme dans le tube à essai, donc pas besoin de les amplifier in vitro, 2) différencier dans le type de cellule du tissu dans lequel ils se trouvent, donc pas besoin de promouvoir leur dans un type spécifique de cellules, et 3) trouver leur chemin vers le tissu endommagé, de sorte qu’ils peuvent être simplement injectés dans le sang.

La mobilisation endogène des cellules souches (ESCM) est une autre méthode nouvelle et prometteuse pour exploiter le potentiel de NC. Essentiellement, le résultat d’une injection de cellules souches est une augmentation du nombre de cellules souches circulantes. L’ESCM consiste à stimuler la mobilisation des cellules souches à partir de la moelle osseuse, qui est un phénomène naturel, augmentant ainsi le nombre de cellules souches circulant par la libération de ses propres cellules souches. Des avantages significatifs dans les cas de maladie cardiaque, de Parkinson, de diabète, de lésion de moelle épinière, d’accident vasculaire cérébral, et d’autres maladies dégénératives ont été rapportés.

Les cellules souches spécifiques aux tissus peuvent également être utilisées pour le traitement de problèmes spécifiques comme la brûlure cornéenne. En utilisant des cellules souches cornéens restant sur le bord de la cornée, même après une brûlure sévère, il est possible de régénérer complètement la cornée et de redonner la vue aux individus qui avaient été techniquement aveugles pendant des années.

iPSC sont de plus en plus utilisés pour le développement de médicaments à l’aide de cellules humaines et de tissus développés en laboratoire, ce qui permet d’économiser un temps précieux dans le développement de remèdes potentiels qui sauvent des vies.

L’un des domaines les plus actifs dans l’ingénierie tissulaire est le développement d’une nouvelle peau pour le traitement des brûlures graves. Il est possible de générer de minces couches de sa propre peau sur un échafaudage, qui peut ensuite être intégré à la zone endommagée, accélérant la fermeture des plaies et réduisant la formation de cicatrices.

Bien qu’il reste encore beaucoup de recherche à faire et que beaucoup pourraient considérer l’utilisation de NAC comme médicament de l’avenir, puiser dans le potentiel régénérateur de NS est déjà un médicament d’aujourd’hui.

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